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株式会社Pale Blue

事業概要

Pale Blueは東京大学発の宇宙スタートアップです。小型人工衛星の推進機(人工衛星のエンジン部分)の研究開発、製造、および関連サービスを提供している会社です。Pale Blueのビジョンは「宇宙産業のコアとなるモビリティの創成」で、宇宙空間でのモビリティ インフラをつくることを掲げています。Pale Blueの推進機の特徴は、推進剤(エンジンの燃料のようなもの)に水を用いていることです。推進剤の中でも最も安全で無毒な「水」を用いることで、持続可能な宇宙開発および、小型人工衛星の利活用拡大に貢献します。

事業の強みを教えてください

Pale Blueの推進機は推進剤に「水」を用いていることが特徴です。人工衛星用の推進機には多種多様な推進剤が存在しますが、Pale Blueは他社製品と異なり「安全で無毒な」推進剤を利用しています。これにより、推進剤を充填する際の取扱上の危険性や推進剤そのもののコストの大幅な低減、および安全審査の簡素化を図ることができます。お客様が使いやすく、コストメリットを感じやすい製品になっています。Pale Blueは2020年4月に創業したスタートアップですが、水を用いた推進機の研究開発は東京大学における長年の研究成果となっています。

創業したきっかけを教えてください

創業以前は東京大学柏キャンパス・新領域創成科学研究科において、水を用いた推進機の研究を進めていました。その過程において、推進機を製品として販売していくために必要な研究開発と、大学院で研究対象として注目される基礎研究がかけ離れていることにもどかしさを感じるようになりました。先輩創業者の話を聞いたり、宇宙業界のスタートアップの盛り上がりを感じたりするなかでその思いは大きくなり、長年の推進機に関する研究成果を世に出すため創業を決意しました。研究を極めた推進機によって宇宙産業に貢献することで、人々の生活を豊かにし、可能性を拡げたいという思いが根底にあります。

御社のビジネスによって、社会はどう変わっていくのでしょうか

近年、宇宙に打ち上げるロケットの数が増えるとともに、打ち上げコストが低下傾向にあり、民間企業による宇宙ビジネスへの参入が活発になっています。多くの民間企業が比較的安価な小型の人工衛星を用いた「地球観測」や「通信」事業を計画するなかで、小型衛星に適した推進機(エンジン)が世の中に存在しないことが課題となっていました。Pale Blueの推進機はこのような課題を持続可能かつ安全無毒な資源である「水」を用いて解決します。小型人工衛星の更なる実利用増加や宇宙ビジネスの活発化、ひいては人々の生活が充実する一助になると考えています。

柏市との関わり・つながりを教えてください

創業者が大学院時代より東京大学柏キャンパス・新領域創成科学研究科にて研究するようになったことが、柏市と関わるようになったきっかけです。創業にあたり、柏市以外も含む複数のオフィスを探しましたが、馴染みある柏キャンパス隣のインキュベーション施設(東葛テクノプラザ)を見つけることができました。推進機(エンジン)の開発・製造に必要な設備を導入することができ、且つ他の施設と比較しても安価にオフィスに入居できることもあり、柏市にて創業しました。多くの従業員が柏の葉キャンパス駅、江戸川台駅、柏たなか駅など、東葛テクノプラザ近隣に住んでいます。自転車で通勤している従業員も多いです。

柏市や柏の葉エリアの魅力を教えてください

柏の葉エリアは年々発展してきており、柏の葉キャンパス駅前のららぽーとだけでなく、周辺飲食店も充実してきています。公園も多く緑豊かで、生活環境としても恵まれたエリアであると感じます。また、駅前のサテライトキャンパスも含め東京大学や千葉大学が点在しているため、海外の大学街のようなアカデミックな雰囲気が街全体に広がっています。つくばエクスプレスのおかげでJAXA筑波宇宙センターや都内へのアクセスも良好です。大型の民間研究施設やインキュベーション施設などの新設計画もあり、柏の葉エリア一帯が研究開発に取り組みやすい雰囲気になっています。今後もそういった雰囲気で街全体が発展していくのだろうと思います。

Pale Blueが創業時から入居している東葛テクノプラザは公益財団法人・千葉県産業振興センターのインキュベーション施設です。千葉県産業振興センターは千葉県の中小企業を支援する機関として、東葛テクノプラザの貸研究室・貸会議室だけでなく、研究に必要な機器の貸与や経営相談などにも対応しています。特に創業5年以内のスタートアップにとっては家賃負担が軽くなる居室もありますので、一度検討してみてはいかがでしょうか。また、隣には東大柏ベンチャープラザ(中小企業基盤整備機構が運営)もあり、同様にスタートアップを支援しています。そのほかにも、三井リンクラボ柏の葉など複数のラボ施設があります。

Webサイト・SNS

■ コーポレートサイト:https://pale-blue.co.jp/jpn/

■ Facebook:https://www.facebook.com/PaleBlueInc

■ Instagram:https://www.instagram.com/paleblue_inc/

■ X(Twitter):https://twitter.com/PaleBlue_Inc

■ Linkedin:https://www.linkedin.com/company/pale-blue-inc/

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